Irisscan

Storytelling

De sciencefiction van licht

Hoe moderne verlichtingstechnologieën onze levens veranderen

Het klinkt als een sciencefictionfilm: lichtstralen redden levens door het hartritme te stabiliseren bij patiënten; met behulp van lasertechnologie worden bellers omgezet in driedimensionale hologrammen; kunstlicht wordt door planten als energiebron gebruikt, waardoor de productie van voedsel radicaal verandert. Maar wat klinkt als een toekomstvisie is vandaag al een realiteit. Al deze technologieën zijn al in gebruik of zijn getest in laboratoria. De ontwikkeling is al ver en het zal niet lang duren voordat het ons dagelijks leven binnentreedt.

Met een licht hart

Als mensen levensbedreigende hartritmestoornissen hebben, bieden defibrillatoren meestal de beste therapie. De apparaten geven sterke spanningspieken vrij en normaliseren de hartslag. Deze procedure is echter pijnlijk en kan het weefsel beschadigen. Daarom ontwikkelen wetenschappers een alternatieve behandeling die pijnloos en zonder bijwerkingen is. Met behulp van licht kan de hartslag voorzichtig worden hersteld.

Deze techniek is afkomstig van optogenetica, een specialisme van moleculaire biologie. Het maakt het mogelijk om signalen die neuronen naar elkaar sturen met licht te beïnvloeden. Wetenschappers hebben deze optogenetische therapie al met succes uitgevoerd op dieren en op computermodellen van het menselijk hart. Momenteel wordt de procedure verfijnd om op mensen van toepassing te zijn.

Lichtpunt aan de horizon

Bij bepaalde hersenchirurgie gebruiken artsen al licht in de vorm van lasers. Ze gebruiken de intense stralen om hersentumoren binnen enkele seconden en nauwkeurig te lokaliseren en kunnen ze dus op een meer gerichte manier verwijderen. Daarnaast zijn neurowetenschappers bezig met het gebruik van lasers om chemische reacties in de hersenen te veroorzaken en daarmee mentale stoornissen te behandelen. Ook bij epilepsie gebruiken chirurgen lasers om op specifieke plaatsen in de hersenen warmte te genereren, waardoor het weefsel wordt verwijderd waarvan wordt gedacht dat het de oorzaak is van epileptische aanvallen.

LiFi

Hoe belangrijker gegevens voor onze wereld worden, des te belangrijker is de snelle overdracht ervan. Op weg naar de volgende doorbraak vertrouwen onderzoekers op een geheel nieuwe technologie. Het werkt met licht en zou binnenkort WLAN-netwerken kunnen vervangen. WiFi zou LiFi worden. De nieuwe benadering maakt gebruik van lichtsignalen voor datatransmissie.

Deze technologie is niet alleen 100 keer sneller dan draadloze netwerken met WiFi, het is ook veiliger omdat lichtstralen niet door muren heen kunnen. Dit betekent dat gebruikers beter kunnen bepalen hoe ver hun gegevens worden verzonden in gebouwen.

Beam me up

Met behulp van lasers kan de mensheid op een dag ook haar energievoorziening veiligstellen. Het idee hierachter is dat satellieten die zijn uitgerust met zonnecellen elektrische energie krijgen van zonnestraling op bepaalde omloopbanen in de ruimte. Deze energie voedt een laserstraal, die naar de aarde wordt gericht en daar weer wordt omgezet in elektrische energie. Een voldoende aantal van dergelijke satellieten zou een groot deel van de energiebehoeften van de wereld kunnen dekken.

Picture perfect

Vele filmfans herinneren zich hoe het beeld van Princess Leia in het midden van de kamer verscheen in de orginele Star Wars film uit 1977. Stel u voor, u zit thuis zit en een vergelijkbaar driedimensionaal hologrambeeld van uw partner verschijnt wanneer hij of zij belt. Wetenschappers geloven dat we dichtbij de introductie van echte hologrammen zijn, dankzij de ontwikkeling van plasma lasers. Deze kunnen licht in een kamer zichtbaar maken, zonder dat het een oppervlak raakt. Dit betekent dat binnenkort bewegende 3D-beelden van mensen in onze huiskamers gerealiseerd kunnen worden.

Spannende voorbeelden van moderne lichttechnologieën

Van medische precisieverlichting naar flexibele organische LEDs

Laboratorium
LED in detail
Verlicht lab
Flexible OLED

Opkroppen

Al duizenden jaren leek het vanzelfsprekend dat planten zonlicht nodig hebben om te groeien. Maar dat is veranderd. LEDs van Osram's Oslon-serie leveren speciaal afgestemd licht dat het hele jaar door energie geeft aan planten. Ongeacht de zon- en weersomstandigheden. Dergelijke verlichtingsconcepten worden ook gebruikt in verticale landbouw. In zogenaamde farmscrapers - torens, die ook in het midden van de stad worden gebouwd - geven moderne lampen licht. De planten in de gebouwen maken bijvoorbeeld gebruik van fotosynthese en zo kunnen grote hoeveelheden voedsel in de buurt van vele consumenten worden geproduceerd.

Licht en gezond

Vandaag de dag helpt licht al om op uw gezondheid te letten met een smartphone, een fitness-armband of andere draagbare technologie. Deze apparaten maken gebruik van optische sensoren en stellen u in staat om uw hartslag, polsslag en zelfs de zuurstofverzadiging te observeren tijdens het joggen, zwemmen of wanneer u zich gewoon bezighoudt met uw dagelijkse bezigheden. Dergelijke sensoren, zoals de opto-halfgeleiders van Osram, maken gebruik van zeer efficiënte chiptechnologie om uiterst betrouwbare meetgegevens te leveren.

Een slimme display

Organische lichtemitterende diodetechnologie (OLED) wordt steeds meer gebruikt in displays voor smartphones. De geavanceerde beeldschermtechnologie zorgt voor een dunner beeldscherm, waardoor de batterij minder snel leeg raakt. Vooral moderne smartphones en televisies profiteren van deze technologie. Ze produceren nog meer schitterende kleuren. Bovendien zijn de apparaten energiezuiniger. Maar dat is niet alles. Volgens de ontwikkelaars zouden deze schermen binnenkort zo flexibel moeten zijn dat ze gebogen, gevouwen of zelfs opgerold kunnen worden.